Wings – Venus and Mars


  • CRITIQUE/

Pour ce 5ème opus après la séparation d’avec Les Beatles, Paul Mac Cartney donne une nouvelle leçon musicale avec ce « Venus and Mars », qui vient juste derrière le sublime « Band and the run ».

Un vrai disque de pop music qui mélange les styles avec autant d’aisance que de swing. Malgré un accueil mitigé des critiques, ce disque sera une excellente vente dans plusieurs pays dont la France.

Enregistré en Angleterre, à Los Angeles et à la Nouvelle-Orleans chez Allen Toussaint, l’album est d’une musicalité débordante, malgré le changement de batteur avec l’américain Joe English (eh oui, ça ne s’invente pas) venu pour la fin du projet. La liaison des morceaux entre eux peut rappeller un certain « Abbey Road »…

On dira que John Lennon avait prévu d’aller voir Paul Mc Cartney sur l’enregistrement de « Venus and Mars » pour collaborer de nouveau, mais cela ne se fera pas à cause de ses retrouvailles avec Yoko Ono.

« Listen to what the man said » est un magnifique morceau, un titre qui me rappelle à une adolescence rêveuse… Ocollus

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Full….


Venus and Mars est le quatrième album studio du groupe de rock anglo-américain Wings, et le sixième album de Paul McCartney après la dissolution des Beatles en 1970. Sorti en mai 1975 dans le prolongement de Band on the Run, Venus and Mars a poursuivi le succès commercial des Wings et a servi de tremplin à une tournée mondiale d’un an. L’album est le premier album post-Beatles de McCartney à être publié dans le monde entier par Capitol Records plutôt que par Apple.

Après avoir enregistré Band on the Run en trois parties avec sa femme Linda McCartney et le guitariste Denny Laine, McCartney recrute le guitariste Jimmy McCulloch et le batteur Geoff Britton dans le groupe en 1974.
Les sessions d’enregistrement de l’album ont eu lieu à Londres, à la Nouvelle-Orléans et à Los Angeles en novembre 1974 et au début de 1975. Au cours de ces sessions, des tensions personnelles poussent Britton à démissionner au bout de six mois, ce qui oblige le groupe à recruter le batteur américain Joe English pour terminer l’album. Venus and Mars contient également des chansons qui sont liées entre elles, dans un style qui rappelle l’album Abbey Road des Beatles de 1969.

Précédée par le single « Listen to What the Man Said », Venus and Mars a atteint la première place aux États-Unis, au Royaume-Uni et dans d’autres pays du monde. Il a également reçu des critiques favorables de la part des critiques musicaux, mais a finalement été considéré comme inférieur à son prédécesseur. L’album a été réédité avec des titres bonus en 1987 sur CD et en 1993 dans le cadre de la collection Paul McCartney. Il a ensuite été remasterisé en 2014 et publié en édition de luxe avec des titres bonus et du matériel inédit.

Contexte et enregistrement

Après avoir enregistré Band on the Run (1973) en trois parties avec sa femme Linda et le guitariste Denny Laine, McCartney a ajouté Jimmy McCulloch à la guitare et Geoff Britton à la batterie à la formation des Wings en 1974. Après avoir écrit plusieurs nouvelles chansons pour l’album suivant, McCartney choisit la Nouvelle-Orléans, en Louisiane, comme lieu d’enregistrement, et les Wings s’y rendent en janvier 1975. Avant le départ pour la Nouvelle-Orléans, les Wings avaient enregistré trois chansons aux studios Abbey Road à Londres en novembre 1974 : « Letting Go », « Love In Song » et « Medicine Jar », toutes reprises plus tard aux studios Sea Saint entre janvier et février.

Dès le début des sessions, le conflit de personnalité qui s’était manifesté entre McCulloch et Britton lors des sessions de 1974 des Wings à Nashville s’est accentué, et Britton – après six mois de mandat – a quitté les Wings, n’ayant joué que sur trois des nouvelles chansons. Un remplaçant, American Joe English, a rapidement été auditionné et engagé pour terminer l’album.

Les sessions se sont avérées productives, aboutissant non seulement à un album fini, mais aussi à plusieurs autres chansons, dont deux futures faces B de McCartney, « Lunch Box/Odd Sox » et « My Carnival ». McCartney a également décidé de relier les chansons de l’album entre elles, un peu comme les Beatles l’avaient fait sur Abbey Road, afin de donner à Vénus et à Mars une impression de continuité.

John Lennon, souvent d’humeur nostalgique pendant sa période « Lost Weekend », avait dit à May Pang (sa petite amie de l’époque) qu’ils rendraient visite aux McCartney pendant les sessions d’enregistrement pour Vénus et Mars, et envisageait d’écrire à nouveau avec lui. La visite prévue de Lennon n’a jamais eu lieu en raison de ses retrouvailles avec Yoko Ono.

L’interprétation du thème par Wings dans Crossroads, un feuilleton britannique, était parfois utilisée pour terminer l’émission de télévision à la place de l’air du thème habituel, généralement lorsqu’il y avait un cliffhanger se terminant avec un soupçon de tristesse.

Précédée par le single « Listen to What the Man Said » en mai 1975, Venus and Mars est apparue deux semaines plus tard, avec des critiques généralement favorables et des ventes très fortes. L’album a atteint la première place aux États-Unis, au Royaume-Uni et dans d’autres pays du monde (tout comme « Listen to What the Man Said » aux États-Unis) et s’est vendu à 4 millions d’exemplaires dans le monde. La réaction, bien que principalement positive, a été moindre que celle qui avait accueilli Band on the Run un an plus tôt.

La pochette de l’album, que Paul a résumée comme « un paquet qui serait agréable à obtenir, et aussi quelque chose de reconnaissable » a été photographiée par Linda, représentant deux boules de billard sur fond noir, qui sont jaunes et rouges pour s’adapter aux couleurs des planètes Vénus et Mars. Pour correspondre au titre, les photographies intérieures des ailes ont été prises dans le désert de Mojave afin de capturer une photographie de groupe dans un lieu extérieur. Hipgnosis a réalisé la conception artistique, en incorporant des boules de billard et des queues dans le lettrage et les illustrations de George Hardie.

Deux autres singles, « Letting Go » et « Venus and Mars/Rock Show », sont sortis. Bien que ce dernier ait presque atteint le top 10 américain[19], il n’a pas du tout été classé au Royaume-Uni.

En septembre, Wings a commencé ce qui allait être sa tournée Wings Over the World d’un an au Royaume-Uni[20], avec des concerts en Australie, en Europe, aux États-Unis et au Canada. Les chansons de Vénus et de Mars figurent en bonne place dans la liste des concerts.

L’album a été publié pour la première fois sur disque compact par Columbia Records en 1984, bien que les premiers pressages aient été effectués au Japon par CSR Compact Disc, qui a été gravé dans l’anneau intérieur. En 1993, Vénus et Mars a été remastérisé et réédité sur CD dans le cadre de la série « The Paul McCartney Collection » avec « Zoo Gang » (un thème de la télévision britannique qui était la face B de « Band on the Run » en 1974), « Lunch Box/Odd Sox » (face B de « Coming Up » en 1980) et « My Carnival » (« Spies Like Us »‘ face B en 1985) comme titres bonus. En 2007, l’album a été réédité sous forme numérique sur iTunes avec les mêmes titres bonus, plus le « party mix » prolongé de « My Carnival » ; toutefois, cette version a depuis été remplacée par la réédition de 2014.

En 2014, l’album a été réédité par Hear Music/Concord Music Group dans le cadre de la cinquième série de sorties, aux côtés de Wings at the Speed of Sound, dans la collection d’archives Paul McCartney. La réédition a été accompagnée de l’édition exclusive du single « Letting Go » de la Record Store Day.

L’album est également sorti à l’origine en quadriphonie à 4 canaux. En 1996, la version quadriphonique de l’album a été publiée sur disque compact au format DTS 5.1 Music Disc.

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1. « Venus and Mars » 1:16
2. « Rock Show » 5:35
3. « Love in Song » 3:04
4. « You Gave Me the Answer » 2:15
5. « Magneto and Titanium Man » 3:16
6. « Letting Go » 4:33
7. « Venus and Mars (Reprise) » 2:05
8. « Spirits of Ancient Egypt » 3:04
9. « Medicine Jar » 3:37
10. « Call Me Back Again 4:57
11. « Listen to What the Man Said 3:57
12. « Treat Her Gently 4:21
13. « Crossroads Theme » 1:00

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