Richard Hell – Blank generation

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23 mai 2021 par OC


.CRITIQUE/

Une fois de plus, nous avons la preuve que le punk est né aux États-Unis : ce disque en est la quintessence.

Richard Meyers crée son groupe de rock, The Neon Boys, avec un certain Tom Miller, ami de lycée. Ce groupe devient en 1973, Television (un des premiers groupe à jouer au CBGB, le futur lieu incontournable de la scène punk new-yorkaise.)

De leur passion pour les poètes français, Richard Meyers se fait appeler Richard Hell (en hommage à un poème d’Arthur Rimbaud) et Tom Miller,Tom Verlaine.
Malcolm Mc Laren l’agent artistique des New York Dolls, empruntera au look de Richard Hell (cheveux en pétard, épingles à nourrice) et à son attitude, pour créer les codes du punk en Angleterre.

C’est en 1975 que Richard Hell quitte le groupe. Après avoir fait partie un temps des Heartbreakers de Johnny Thunders, Richard Hell crée The Voidoids en 1976.

Avec ce disque, nous sommes à l’époque, au cœur d’une musique rock aux textes poétiques, aux multiples influences (Velvet, garage…).
C’est la création d’un langage qui perdurera longtemps dans le punk, surtout avec l’ouverture « Love comes in spurts » mais aussi « liars beware » où Richard Hell pousse des cris et des oï, et bien entendu le mythique et enivrant « Blank genération ».
Les guitares sont incisives, précises et sans saturation, d’une musicalité hors pair !

Un disque magnifique où ce dandy de la scène proto-punk new-yorkaise écrit une des pages de l’histoire du rock, en préparant avec panache l’explosion et le raz-de-marée nihiliste des « créatures » du britannique Malcolm Mc Laren : les Sex Pistols ! Ocollus

Cliquez pour écouter (ci-dessous)

full album……


Blank Generation est le premier album studio du groupe punk rock américain Richard Hell and the Voidoids. Il a été produit par Richard Gottehrer et est sorti en septembre 1977 sur Sire Records.

Richard Meyers, né dans le Kentucky, s’installe à New York après avoir abandonné le lycée en 1966, dans l’espoir de devenir poète. Avec son meilleur ami du lycée, Tom Miller, il fonde le groupe de rock The Neon Boys, qui devient Television en 1973.

Le duo adopte des noms de scène en référence à des poètes français qu’ils admirent : Miller devient Tom Verlaine, d’après le symboliste Paul Verlaine, et Meyers devient Richard Hell, inspiré par A Season in Hell (1873), un poème écrit par Arthur Rimbaud, l’idole de Verlaine. Le groupe est le premier groupe de rock à jouer au club CBGB, qui devient rapidement un vivier pour les débuts de la scène punk rock à New York.

Hell avait une présence scénique énergique et portait des vêtements déchirés maintenus par des épingles à nourrice et des cheveux hérissés, ce qui allait devenir une mode punk – en 1975, après l’échec d’un contrat de management avec les New York Dolls, l’impresario Malcolm McLaren ramena avec lui en Angleterre les idées de Hell et des Dolls et les incorpora finalement à l’image des Sex Pistols.

Des différends avec Verlaine entraînent le départ de Hell de Television en avril 1975, et il cofonde les Heartbreakers avec le guitariste des New York Dolls, Johnny Thunders, et le batteur Jerry Nolan. Hell a tenu moins d’un an avec ce groupe, et a commencé à recruter des membres pour un nouveau groupe au début de 1976. Pour les guitaristes, Hell a trouvé Robert Quine et Ivan Julian – Quine avait travaillé dans une librairie avec Hell, et Julian a répondu à une annonce dans The Village Voice. Ils ont recruté le batteur Marc Bell de Wayne County. Le groupe est baptisé les Voidoids, d’après un roman que Hell était en train d’écrire.
Hell s’inspire musicalement de groupes tels que Bob Dylan, les Rolling Stones, les Beatles, les Stooges et leurs compatriotes new-yorkais du Velvet Underground, un groupe réputé pour son rock and roll alimenté par l’héroïne et ses paroles poétiques, Hell s’inspire également – et couvre – des groupes de garage rock tels que les Seeds et les Count Five, tous deux présents sur la compilation Nuggets de 1972.

Hell avait écrit la chanson  » Blank Generation  » alors qu’il était encore à Television ; il l’avait jouée régulièrement avec le groupe depuis au moins 1974, et plus tard avec les Heartbreakers. Les Voidoids ont sorti un EP 7″ Blank Generation en novembre 1976 sur Ork Records contenant  » Blank Generation « ,  » Another World  » et  » You Gotta Lose « . La pochette comportait une photo en noir et blanc de Roberta Bayley, ancienne petite amie de Hell et photographe non officielle du CBGB, représentant Hell torse nu avec une fermeture éclair de jean ouverte. Ce fut un succès underground, et le groupe signa chez Sire Records pour son premier album. Bell finit par quitter le groupe et devint membre des Ramones en 1978, adoptant le nom de scène Marky Ramone.

Enregistrement

L’album a été coproduit par Richard Gottehrer, un auteur-compositeur associé au Brill Building qui a coécrit son premier succès en 1963 avec « My Boyfriend’s Back » et qui s’est produit dans le groupe The Strangeloves, connu pour des succès tels que « I Want Candy ».
Selon Hell, ils ont enregistré et mixé l’ensemble de l’album aux Electric Lady Studios de New York en trois semaines à partir du 14 mars 1977. Deux mois plus tard, ils ont été informés que la sortie de l’album serait reportée à septembre car leur label, Sire Records, changeait de distributeur. « Entre-temps, j’avais remarqué beaucoup de choses sur le disque que je pensais que nous aurions pu mieux faire », se souvient Hell. Il a demandé à leur label s’ils pouvaient réenregistrer l’album, et après avoir obtenu leur accord, ils ont réservé trois semaines fin juin et début juillet au Plaza Sound Studio, situé au huitième étage du Radio City Music Hall. Le LP final utilisera les enregistrements du Plaza Sound pour toutes les chansons sauf « Liars Beware », « New Pleasure » et « Another World », tandis que les enregistrements de l’Electric Lady seront conservés pour ces trois chansons. Leur interprétation de « Walking on the Water » de John et Tom Fogerty a également été ajoutée au LP pendant les sessions du Plaza Sound ; la chanson avait été ajoutée à leur répertoire après avoir fait ses débuts lors d’un concert au CBGB le 14 avril 1977.

Le mixage final a commencé au Plaza Sound le 13 juillet, mais leur travail a été interrompu un peu après 21 heures par la panne d’électricité de la ville de New York en 1977. L’électricité ne sera rétablie que le lendemain, et le mixage ne reprendra pas avant le 18 juillet, date à laquelle tous les travaux restants du studio seront achevés le même jour.
Quine et Julian jouaient tous deux sur des Fender Stratocasters avec des amplificateurs Fender Champ. Quine est généralement placé à droite et Julian à gauche dans le mixage, mais leurs positions sont inversées sur « New Pleasure » et « Down at the Rock and Roll Club ». Sur « Liars Beware », Julian joue sur les deux canaux car il a joué sa partie rythmique deux fois, avec un jeu légèrement plus lourd sur la gauche. Quine joue tous les solos, sauf sur « Liars » et « Another World », où Julian joue. Julian fait tous les solos sur « Another World » sauf pendant l’outro, où Julian et Quine jouent en même temps. Mélangés au centre se trouvaient la batterie de Bell et la basse et le chant de Hell.

Analyse
Pour moi, le blanc était une ligne où l’on pouvait remplir n’importe quoi… C’est l’idée que vous avez la possibilité de faire de vous ce que vous voulez, en remplissant le blanc. Et c’est quelque chose qui donne un sens unique et puissant à la musique.
Julian ouvre « Blank Generation » avec un riff vaguement inspiré de la chanson « The Seeker » des Who de 1970. Le reste du groupe le rejoint un par un jusqu’à ce que le court lead de Quine se termine en feedback. La section principale de la chanson présente des paroles reflétant le désespoir de sa génération sur une progression d’accords descendants inspirée de « The Beat Generation », une chanson de 1959 de Bob McFadden et du poète Rod McKuen, la descente étant accompagnée de chœurs en fausset « ooh-ooh ». Quine fait deux solos de guitare, le premier de huit mesures, le second de seize, montrant son mélange atonal particulier de rock and roll des années 1950 et de free jazz des années 1960. La chanson se termine par un « Whee-ooh ! » en fausset, façon doo-wop, qui avait été suggéré par Johnny Thunders.

Design de la pochette

Le poète français Arthur Rimbaud a inspiré à la fois les paroles et la coupe de cheveux de Hell.
La pochette originale de l’album comporte une photo de couverture réalisée par Bayley représentant Hell torse nu dans un jean noir, ouvrant une veste effilochée pour révéler la phrase « YOU MAKE ME _______ » écrite sur sa poitrine. La quatrième de couverture présente une photo posée de Hell et des Voidoids prise par Kate Simon. Les cheveux de Hell étaient hérissés, un look qu’il attribuait à Rimbaud.
Dans une critique contemporaine de Blank Generation, Robert Christgau du Village Voice a écrit que les Voidoids  » font une musique unique à partir d’une formule réputée immuable, avec des rythmes déchiquetés et changeants accentués par l’indifférence de Hell aux agréments vocaux comme la tonalité et le timbre « , et qu’il avait l’intention  » de garder ce disque pour les occasions très spéciales où j’ai envie de me transformer en épave nerveuse « .

Dans la première édition (1979) du Rolling Stone Record Guide, Dave Marsh lui a attribué 2 étoiles sur 5 et l’a qualifié de « bull-oney », écrivant « En premier lieu, Jack Kerouac a tout dit ici en premier, et bien mieux. En second lieu, Hell est aussi pleurnichard que Verlaine est prétentieux » Cependant, dans une réévaluation radicale et inhabituelle, la deuxième édition (1983) a remplacé la critique de Marsh par celle de Lester Bangs, qui a augmenté la note à 5 étoiles, la qualifiant de « séminale » et « essentielle à toute collection de musique moderne », et décrivant la musique comme « des assauts fracassants par un groupe qui a prophétisé la fusion punk-jazz de la No Wave ».
Ira Robbins de Trouser Press a écrit que « l’album combine la poésie maniaque influencée par William Burroughs et la musique brute pour la meilleure présentation rock du nihilisme et de l’angoisse existentielle jamais réalisée. La voix de Hell, qui oscille entre le gémissement et le cri, est plus passionnée et expressive qu’une légion de chanteurs du Top 40″.

Ben Ratliff du New York Times a écrit plus tard que Blank Generation  » a contribué à définir le punk, comme on nous le dit souvent, mais c’est bien plus que cela : c’est un album littéraire, romantique (garçon-fille), romantique (tradition intellectuelle) et, grâce aux solos de guitare de Robert Quine, intensément musical, un album d’improvisation de haut niveau « .

Mark Deming d’AllMusic a qualifié Blank Generation d' » un des [albums] les plus puissants de la première vague punk  » et de  » punk rock révolutionnaire qui n’a suivi aucun modèle, et qui sonne aujourd’hui aussi frais – et presque aussi abrasif – qu’au moment de sa sortie  » Sid Smith de BBC Music, dans une critique rétrospective de 2007, l’a qualifié d' » expérience d’écoute palpitante et improbablement poignante « .

Héritage
Les critiques de rock ont tenu Blank Generation en haute estime. Il a été très influent, reflétant les types de thèmes qui sont rapidement devenus monnaie courante dans le punk. Avec des groupes tels que Television, Suicide, les Ramones, le Patti Smith Group et les Heartbreakers, les Voidoids ont contribué à définir les débuts de la scène punk new-yorkaise.
À la sortie de l’album, des critiques tels que Velvet Lanier l’ont qualifié de  » l’un des plus grands disques jamais enregistrés  » ; Jimi LaLumia du Village Gate a qualifié la chanson titre de  » classique, une bouée de sauvetage unificatrice  » pour la scène punk ; et Record World l’a qualifié de  » Futur du rock américain  » Pour Joe Ferbacher de Creem,  » Blank Generation  » était la preuve que le punk était essentiellement américain et qu’il était plus authentique que la scène punk britannique, plus prospère commercialement mais moins intellectuelle ou philosophique.

Le punk est devenu un phénomène en Angleterre, avec l’ascension et la chute rapides des Sex Pistols et avec des groupes plus durables comme les Clash. Glen Matlock a eu l’idée d’écrire « Pretty Vacant » en 1976 après avoir vu un prospectus contenant les noms des chansons de Hell, dont « (I Belong To The) Blank Generation », que Malcolm McLaren avait ramené des États-Unis en Angleterre. Matlock, ni aucun des autres Pistols, n’avait en fait entendu la chanson de Hell, car elle n’est sortie sur un album qu’en septembre 1977. À ce moment-là, « Pretty Vacant » avait déjà été enregistré et sorti en single deux mois plus tôt. Hell a d’abord été offensé par tout ce que McLaren lui avait pris – musicalement, lyriquement et visuellement – mais il a fini par l’accepter, car il pensait que  » les idées sont une propriété libre « , et a fait l’éloge du chanteur du groupe, Johnny Rotten, pour avoir poussé son personnage nihiliste plus loin qu’il ne s’en sentait capable. Les Voidoids ont fait une tournée en Angleterre avec les Clash en 1977, et lors d’un concert, Rotten est apparu sur scène et a incité le public à demander un rappel de Hell et de son groupe. Le nihilisme de « Blank Generation » a été repris dans d’autres chansons des débuts de la scène punk britannique, comme « Anarchy in the U.K. » des Sex Pistols, « London’s Burning » des Clash et « Your Generation » de Generation X.

Hell s’est embourbé dans une dépendance à l’héroïne, et le groupe n’a pas sorti d’autre album avant Destiny Street en 1982, date à laquelle le punk avait disparu des gros titres au profit de la new wave. L’album a été mal reçu, et Hell s’est concentré sur des projets non musicaux.

Pendant ce temps, le punk britannique avait balayé les États-Unis et allait largement définir leur perception publique. Les groupes américains influencés par le punk britannique prolifèrent, et la musique évolue vers des genres comme le punk hardcore et le rock alternatif. Beaucoup de ces groupes se plongent dans l’histoire du punk et rendent hommage aux Voidoids et à d’autres groupes new-yorkais, en particulier les noise rockers Sonic Youth, dont le leader Thurston Moore avait vu les Voidoids en concert dans les années 1970. Les Voidoids ont eu une influence clé sur les Minutemen, dont D. Boon cite Hell dans « History Lesson – Part II ». wikipedia

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1. Love Comes in Spurts 1:59
2. Liars Beware (Hell, Ivan Julian) 2:50
3. New Pleasure 1:52
4. Betrayal Takes Two (Hell, Julian) 3:33
5. Down at the Rock and Roll Club 3:37
6. Who Says? 2:07
7. Blank Generation 2:41
8. Walking on the Water (John Fogerty, Tom Fogerty) 2:14
9. The Plan 3:53
10.Another World 8:10

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