Echo & The Bunnymen – Crocodiles

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16 octobre 2022 par OC


.CRITIQUE/

Ce premier album d’Echo & The Bunnymen sonne comme un pur produit de la New Wave anglaise. Après avoir débuté avec une boîte à rythmes comme il se doit, Pete de Freitas les rejoint à la batterie en 1980.

La critique trouve les paroles tristes et désespérées, mais ce son hypnotique et étrange est sans faute de goût. Une basse claquante au médiator, une guitare lacérant l’espace dans les aiguës, une batterie à la caisse claire medium, et des interventions synthés, soutiennent la belle voix de Ian McCulloch qui est magnifiée par une reverb omniprésente et fascinante.
Ces gars de Liverpool dégagent une musique lumineuse, mélodique, inventive, certes un peu désespérée, mais cette période n’est-elle pas crépusculaire ? Annonçant les prémices d’une industrie musicale en pleine mutation… 

Un des groupes majeurs de l’époque after punk/new wave… Ocollus

Cliquez pour écouter (ci-dessous)

full album……

Crocodiles est le premier album du groupe post-punk anglais Echo & the Bunnymen. Il est sorti le 18 juillet 1980 au Royaume-Uni et le 17 décembre 1980 aux États-Unis. L’album a atteint la 17e place du UK Albums Chart. « Pictures on My Wall » et « Rescue » étaient déjà sortis en tant que singles.

Enregistré aux Eden Studios à Londres et aux Rockfield Studios près de Monmouth, Crocodiles a été produit par Bill Drummond et David Balfe, tandis que Ian Broudie avait déjà produit le single « Rescue ». La musique et la pochette de l’album reflètent toutes deux une imagerie d’obscurité et de tristesse. L’album a reçu des critiques favorables de la presse musicale, recevant quatre étoiles sur cinq par les magazines Rolling Stone et Blender.

Historique et enregistrement
Echo & the Bunnymen s’est formé en 1978 et se composait à l’origine de Ian McCulloch (chant principal), Will Sergeant (guitare principale), Les Pattinson (basse) et d’une boîte à rythmes. Ils ont sorti leur premier single, « The Pictures on My Wall », en mai 1979 sur le label indépendant Zoo Records. Le groupe a ensuite signé avec Korova, une filiale de WEA, et a été persuadé d’employer un batteur. Pete de Freitas a ensuite rejoint le groupe, et au début de 1980, ils ont enregistré leur deuxième single, « Rescue ». Le single a été enregistré aux Eden Studios à Londres et produit par un autre Liverpudlien et ex-membre de Big in Japan Ian Broudie.

Une tournée britannique suit en juin 1980 avant que le groupe ne se rende aux Rockfield Studios pour enregistrer son premier album. Bien qu’il ait été question de demander au chanteur américain Del Shannon de produire l’album, celui-ci a été produit par le manager du groupe, Bill Drummond, et son partenaire commercial et claviériste de The Teardrop Explodes, David Balfe. L’enregistrement de l’album n’a duré que trois semaines, mais Pattinson a été surpris par le caractère ennuyeux du processus d’enregistrement : « Il y avait beaucoup d’attente. Je n’ai pas compris l’aspect ‘drop-ins’ et ‘edits’ « .

Musique et paroles
La musique de Crocodiles est généralement sombre et lunatique : En 1980, le magazine musical britannique NME a décrit les paroles de McCulloch comme étant  » parsemées de thèmes de tristesse, d’horreur et de désespoir, thèmes qui sont renforcés par une imagerie animale/sexuelle orageuse  » et le magazine musical américain Creem a décrit Crocodiles comme étant  » un disque lunatique, mystérieux et fascinant  » En 1981, le journaliste musical David Fricke, écrivant pour le magazine Rolling Stone, a déclaré :  » Au lieu de la drogue, McCulloch s’en prend à ses pires craintes : l’isolement, la mort et la faillite émotionnelle « .

Dans son livre de 2005 intitulé Rip It Up and Start Again : Post Punk 1978-1984, le journaliste musical britannique Simon Reynolds décrit le son de l’album comme étant  » dépouillé et clairsemé « . Il poursuit en décrivant les  » lignes de basse en granit  » de Pattinson qui portent la mélodie ; le jeu de guitare de Sergeant comme étant  » en quartz déchiqueté  » et évitant  » tout ce qui ressemble à un solo, à l’exception de quelques coups de tête en silex  » ; la batterie de de Freitas comme étant minimale et d’une  » urgence déferlante  » ; et le chant de McCulloch comme ayant une  » autorité précoce « . Reynolds décrit les chansons comme étant enracinées dans « le doute, l’angoisse, le désespoir », tandis que « la rigueur et la brillance de leur son transmettent des sensations contradictoires de confiance, de vigueur et d’euphorie ». « En 1989, McCulloch a raconté à Reynolds comment, adolescent, il avait l’impression qu’il y avait « une grosse caméra dans le ciel ». McCulloch a décrit la première ligne du morceau « Going Up » – « Ain’t thou watching my film » – comme une ligne terrible, et il a poursuivi en disant « C’était censé être pince-sans-rire, mais c’est ce qui m’a stimulé ».

Couverture
La photographie de couverture fait partie d’une série prise par le photographe Brian Griffin dans les bois près de Rickmansworth, dans le Hertfordshire, la nuit. Les photos illustrent les thèmes de l’introspection, du désespoir et de la confusion. Le journaliste musical Chris Salewicz a décrit la photo de la pochette en ces termes :  » […] les Bunnymen sont placés dans des poses de désespoir histrionique dans un bois gothique quasi névrotique qui évoque des souvenirs de clairières elfiques et de légendes arthuriennes. Le magazine Creem a déclaré :  » L’illustration de la pochette suggère quatre garçons hébétés et confus dans un rêve drogué, un paysage surréaliste où nous sommes. Les images des Bunnymen sont celles de la solitude, de la déconnexion, d’un monde qui va de travers ».

À l’origine, le groupe voulait que les photos représentent des pieux enflammés, mais étant donné les connotations possibles du KKK, ils se sont contentés d’un éclairage lunatique à la place. Cependant, McCulloch était satisfait de la pochette, déclarant que  » la pochette […] est plus agréable à regarder que la Joconde  » Sergeant était moins heureux, déclarant qu’il  » était furieux qu’il y ait une photo solo de [McCulloch] sur la quatrième de couverture « .

Dans le livre The KLF : Chaos, Magic and the Band Who Burned a Million Pounds de John Higgs, Bill Drummond dit qu’il a vu le visage d' »Echo », un lapin géant imaginaire, dans le design de la pochette.

Sorties
L’album est initialement sorti sous forme de 33 tours au Royaume-Uni le 18 juillet 1980 sur le label Korova, filiale de Warner Bros. Deux titres, « Do It Clean » et « Read It in Books », étaient inclus dans la cassette mais ont été initialement omis de la version LP de l’album parce que le directeur général de Warner Bros, Rob Dickins, pensait par erreur qu’ils contenaient des obscénités. Après que Dickins se soit rendu compte de son erreur, les titres ont été inclus dans la version américaine de l’album, qui est sortie chez Sire Records le 17 décembre 1980. Les deux morceaux ont été inclus dans la version britannique sous la forme d’un single en édition limitée. L’album a été publié pour la première fois sur CD en mai 1989 par WEA au Royaume-Uni. Il a été publié sur CD aux États-Unis par Sire Records l’année suivante. Les listes de pistes trouvées sur ces versions étaient les mêmes que celles des versions originales du LP pour chaque pays.

Comme les cinq premiers albums d’Echo & the Bunnymen, Crocodiles a été remastérisé et réédité sur CD en 2003, commercialisé comme une édition du 25e anniversaire ; dix titres bonus sur la version britannique et huit sur la version américaine. La version britannique contenait les titres manquants « Do It Clean » et « Read It in Books ». Les autres titres bonus comprenaient « Simple Stuff », qui était la face B du single « Rescue » ; les premières versions de « Villiers Terrace », « Pride » et « Simple Stuff » des sessions d’enregistrement de l’album ; et les quatre titres du EP Shine So Hard, « Crocodiles », « Zimbo », « All That Jazz » et « Over the Wall ». La réédition de l’album a été réalisée par l’historien de la musique Andy Zax et le producteur Bill Inglot.

Deux singles sont sortis avant la sortie de l’album. « Pictures on My Wall » (comme « The Pictures on My Wall »), le premier single du groupe, est sorti le 5 mai 1979. La version du single a été enregistrée avant que de Freitas ne rejoigne le groupe, mais la chanson a été réenregistrée pour l’album avec de Freitas à la batterie. Le deuxième single du groupe, « Rescue », sorti le 5 mai 1980, est devenu la première chanson du groupe à figurer au hit-parade lorsqu’il a atteint la 62e place du UK Singles Chart.

Le groupe écossais Idlewild a repris le titre « Rescue » sur son single « These Wooden Ideas » en juin 2000[18]. Fin 2001, l’auteur-compositeur-interprète américain Kelley Stoltz a sorti l’album Crockodials, une reprise piste par piste de l’album original de Crocodiles.

Reception
Dans son article pour NME en 1980, Chris Salewicz a décrit l’album comme étant « probablement le meilleur album de cette année par un groupe britannique ». Dans sa critique de l’album pour Smash Hits, Ian Cranna a déclaré que l’album était « la preuve qu’il n’y a pas de substitut à une bonne chanson délivrée avec puissance et émotion ». Cranna ajoute :  » [Le groupe] livre des mélodies attrayantes avec des paroles personnelles sombres et moroses (mais pas obscures), le tout transformé en écoute compulsive par un rythme entraînant, des guitares sonnantes et une voix obsédante et émotionnelle. « [27] Critiquant l’album en 1981 pour le magazine Rolling Stone, David Fricke lui a attribué quatre étoiles sur cinq et a décrit la voix de McCulloch :  » se spécialise dans une sorte de rumination apocalyptique, combinant des hurlements psychosexuels à la Jim Morrison, un flair pour les inflexions vocales à la David Bowie et l’aboiement nihiliste de ses pairs punk en un portrait troublant du chanteur en tant que jeune névrosé. Fricke ajoute :  » Derrière lui, la musique saisissante se transforme en dirges à la Doors ( » Pictures on My Wall « ), en dynamiques de guitare à la PiL ( » Monkeys « ), en pop sinistrement évocatrice ( » Rescue « ) et en ravers à la New Wave ( » Do It Clean « ,  » Crocodiles « ) « . En examinant la version remastérisée de 2003 pour le site Web du magazine musical américain Blender, le critique Andrew Harrison a également donné à l’album quatre étoiles sur cinq et a déclaré :  » […] les Bunnymen étaient un pur frisson nihiliste, avec la guitare désespérée de Will Sergeant, semblable à un mantra, évoquant une nuit primitive d’hallucinations clignotantes « .

Crocodiles a atteint la 17e place du UK Albums Chart en juillet 1980. L’album s’est depuis vendu à plus de 100 000 exemplaires et le groupe s’est vu décerner un disque d’or pour l’album le 5 décembre 1984 par la British Phonographic Industry. En 1993, le NME a classé Crocodiles à la 28e place dans sa liste des 50 meilleurs albums des années 1980. En 2006, le magazine Uncut a classé l’album à la 69e place dans sa liste des 100 meilleurs premiers albums. [L’album a également été inclus dans le livre 1001 Albums que vous devez écouter avant de mourir. En 2020, Rolling Stone a inclus Crocodiles dans sa liste des « 80 plus grands albums de 1980 », faisant l’éloge de « la guitare de Will Sergeants et la basse de Les Pattinson, faisant de « Rescue » et « Pictures on My Wall » les invitations parfaites à ramper dans la fosse chaude du désespoir de Ian ». Wikipedia

                ————————–

1 « Going Up » – 3:57
2 « Stars Are Stars » – 2:45
3 « Pride » – 2:41
4 « Monkeys » – 2:49
5 « Crocodiles » – 2:38
6 « Rescue » – 4:26
7 « Villiers Terrace » – 2:44
8 « Pictures on My Wall » (Sergeant, McCulloch, Pattinson) – 2:52
9″All That Jazz » – 2:43
10 « Happy Death Men » – 4:56

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